Guide d’achat : bien choisir ses enceintes home cinéma

Représentant le maillon final de toute installation audio, les enceintes home-cinéma sont par conséquent primordiales dans la qualité finale du son délivré. On veillera donc à les choisir avec soin, en fonction de la taille de la pièce d’écoute et du niveau sonore souhaité.

Ainsi, un petit salon ou une chambre s’accommoderont parfaitement d’un petit kit d’enceintes et d’un amplificateur peu puissant. A l’inverse, les grands séjours préfèreront les systèmes d’enceintes plus volumineux combinés à un amplificateur puissant.

A cet effet, la rédaction a sélectionné plusieurs ensembles qui satisferont ces deux cas de figure. Réputés pour leur excellent rapport qualité / prix, nous les avons choisi pour tout type de budget. En marge de cette sélection, vous trouverez également un guide destiné à vous familiariser avec les enceintes home-cinéma.

Les bases de l’enceinte

Une enceinte est une boîte, généralement en bois, composée d’un ou plusieurs haut-parleurs. Le rôle de l’enceinte acoustique est, à la fois, de servir de support pour les haut-parleurs et à la fois de faire fonctionner correctement les haut-parleurs.

Cette enceinte est composée de 3 haut-parleurs :

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Un haut parleur dédié aux fréquences grave, appelé boomer

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Un haut-parleur dédié aux fréquences médium, appelé médium

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Un haut-parleur dédié aux fréquences aigus, appelé tweeter

Hi-fi ou Home-Cinéma ?

S’l n’existe à proprement parler aucune différence technique entre des enceintes hi-fi et home-cinéma, il est toutefois bon de rappeler que certaines enceintes dédiées purement au home-cinéma ne conviendront pas à une écoute purement audio. (voir tableau plus bas)

Les différents types d’enceintes

Il existe différents types d’enceintes acoustiques : du petit satellite à l’imposante colonne, en passant par la classique enceinte bibliothèque. La principale différence entre ces différents modèles se fera au niveau de la restitution des basses fréquences ainsi que sur leur tenue en puissance. En effet, un kit d’enceintes composé de satellites ou d’enceintes bibliothèques nécessitera obligatoirement un caisson de basses, tandis qu’un système basé sur des colonnes pour les voies principales pourra dans un premier temps s’en affranchir. Sans oublier la nouveauté du haut parleur directionnel, technologie du son directionnel permet de localiser la diffusion du son dans une zone spécifique. Une enceinte polyvalente qui s’adapte parfaitement à différents contextes
Ainsi, le tableau ci-dessous reprend les principaux types d’enceintes existants ainsi que leur compatibilité.

Tableau 2

Les enceintes principales et leur positionnement

L’intelligibilité des différentes voies dépendra bien entendu du bon positionnement des enceintes dans la pièce d’écoute. A cet effet, il faudra veiller à placer les trois enceintes frontales (2 voies + centrale) de telle manière à ce que le tweeter (haut parleur des fréquences aigues) soit à hauteur d’oreille d’un auditeur assis. Idéalement ces trois enceintes doivent se situer sur une même ligne. Si, pour des raisons de place, cela n’est pas possible, veillez toutefois à respecter un décalage n’excédant pas 40 cm.

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Dès lors, l’enceinte centrale doit se situer le plus proche possible du téléviseur (au-dessus ou en-dessous de celui-ci) pour des raisons de cohérence entre l’image et le son tandis que les deux enceintes principales gauche et droite doivent se situer de part et d’autre de l’écran, à équidistance.

Les enceintes surround et leur positionnement

Il existe plusieurs types d’enceintes surround :

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à rayonnement direct (dites « classiques ») : reposant sur une écoute directe des sons, elles doivent être placées dans les angles arrière de la pièce, orientées légèrement vers l’auditeur

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dipolaires : basées sur une écoute réfléchie des sons (sons réfléchis par les murs de la pièce), elles doivent être placées latéralement de part et d’autre de l’auditeur. Un ensemble rayonne vers l’avant, tandis qu’un autre rayonne vers l’arrière (principe d’opposition de phase).

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bipolaires : basées à la fois sur une écoute directe et réfléchie, elles adoptent la même structure qu’une enceinte dipolaire et doivent être placées de façon similaire.
Verdict : dipolaire, bipolaires ou directes ?

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Dans ce domaine, deux écoles s’affrontent. Les supporters des enceintes dipolaires vantent la faculté de ce type d’enceintes à élargir le champ sonore latéral pour une meilleure immersion, comme au cinéma. A l’inverse, les défenseurs des enceintes classiques leur trouvent une meilleure homogénéité… Votre verdict final ne pourra donc se faire qu’à l’écoute …
Dans tous les cas, il faudra placer les enceintes surround à au moins 1,50 mètre au-dessus de la zone d’écoute, soit posées sur des pieds ou des étagères, soit accrochées au mur.

Le caisson de grave

Bien régler et bien placer son caisson de grave

Caisson

Le caisson de grave, également nommé « subwoofer » est une enceinte spécialisée dans la reproduction des basses fréquences. Il sert ainsi à reproduire d’une part le canal LFE (le « 1 » du « 5.1 ») et d’autre part les fréquences graves des enceintes déclarées en « small » sur l’ampli (enceintes satellites ou bibliothèque). Toutefois, pour bien fonctionner un subwoofer nécessite d’être réglé correctement.

Subjectivement, le bon réglage correspond au moment exact où on commence à ressentir une assise, un soutien dans le bas du spectre. En effet, un caisson se ressent plus qu’il ne s’écoute : si son volume est trop élevé, le grave deviendra envahissant et « bavera » sur le reste du spectre audio délivré par les enceintes du système (et notamment le bas médium), procurant alors de sonorités assourdissantes et dénuées de transparence et d’intelligibilité.

Ce réglage de niveau sonore se fait depuis le caisson de grave lui-même, à l’aide d’un petit potentiomètre, soit depuis l’ampli lors de la phase dite de « set-up ». On privilégiera ce dernier moyen en laissant le potentiomètre de volume de caisson à la moitié voire aux deux tiers de sa course.

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Ne négligez pas non plus le placement du caisson pour ajuster le niveau de grave et essayez de poser le caisson à plusieurs endroits de la pièce d’écoute. Ainsi, les coins d’une pièce peuvent sensiblement augmenter la réponse dans le grave d’un caisson un peu faible dans ce domaine. Au final, ce sera votre oreille qui décidera de la position présentant le meilleur compromis entre un grave ni trop lourd, ni trop faible. N’hésitez surtout pas à prendre votre temps, l’opération étant à effectuer une fois pour toutes.

Concernant cette fois-ci la fréquence de coupure haute, on veillera à la placer au maximum, ce dernier réglage étant en général effectué par le set-up de l’ampli. (voir dossier bien choisir son ampli HC)

Bien régler la phase de son caisson de grave

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Selon les caractéristiques de votre local d’écoute et la position de votre subwoofer dans la pièce, les ondes sonores qu’il délivre n’arrivent pas forcément au point d’écoute en phase avec celles des autres enceintes de votre système. Cela entraîne en général un grave trop important, trop lourd ou manquant de présence voire absent.
Pour corriger ce problème, la majorité des caissons sont équipés d’un commutateur (0 ou 180 degrés) ou d’un potentiomètre (0 à 180 degrés). A vous de trouver le réglage qui permettra d’obtenir un grave articulé et bien équilibré.

Les enceintes certifiées THX

Conçus essentiellement pour la diffusion des films, les systèmes d’enceintes certifiés THX répondent à un cahier des charges dicté par la société LucasFilm LTD. Ainsi, l’appellation THX signifie « Tomlinson Holman’s eXperiment », du nom du directeur technique sonore de Star Wars.

Thx logo

En détail, les systèmes THX doivent répondre à ces critères :

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trois enceintes frontales identiques offrant une directivité restreinte verticalement (reflexions sol / plafond)

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zone d’émmision horizontale très large (image sonore précise et intelligible quelque soit la position d’écoute)

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enceintes surround de type dipolaire (THX Ultra) ou directes (THX Select ou THX Ultra 2)

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caisson de grave descendant très bas en fréquence et doté d’une excellent tenue en puissance

Un cas à part : les projecteurs / barres sonores

Si les nombreux réglages présents sur un ampli audio-vidéo et les enceintes multiples vous posent problème, les projecteurs sonores pourraient constituer une excellente solution.
Alliant ampli home-cinéma et hauts parleurs au sein d’un unique appareil, ils constituent une excellente alternative aux kits amplis / enceintes et remplacent avantageusement les hauts-parleurs bas de gamme qui équipent la majorité des téléviseurs. Dans ce domaine, les modèles du constructeur Yamaha sont ceux qui s’approchent le plus des performances délivrées par un véritable ensemble 5.1. A ce sujet, nous vous invitons d’ailleurs à consulter le guide d’achat que nous avions réalisé il y a quelques mois à ce sujet.

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